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第四方物流在我国的发展与应用



第四方物流在我国的发展与应用

    随着近几年国内掀起的“物流热”,第四方物流正成为一个新兴的行业热点。本文从第四方物流的定义及其特点入手,通过对第四方物流实践案例的剖析,探讨了我国发展第四方物流的可行性与局限性,并阐述了我国发展第四方物流的具体思路。

信息技术以及电子商务的飞速发展,带来了物流模式的不断变革,当第三方物流(3PL)刚刚被世界物流界普遍认同时,一种全新的物流理念———第四方物流(4PL)又在物流界倍受瞩目。目前,在我国蓬勃发展的物流领域,也有人提出要发展4PL,甚至国内个别企业已声称自己要做4PL(国内第一家第四方物流公司———广州安得供应链技术有限公司已于2002年11月1日正式成立;另据《大众日报》2002年12月12日报道,海尔集团物流有限公司与寰宇空港物流签订北京首都机场的物流合作项目协议,也标志着海尔物流已进入第四方物流领域)。由于“第四方物流”是个舶来词,加之国内学术界与企业对其理解上的见仁见智,说法不一,造成许多从事或准备开展物流的企业感到无所适从,到底什么是4PL?有无必要提倡和发展4PL?谁能成为4PL提供商?本文就针对这些问题作粗浅探讨。

一、第四方物流的定义及特点

第四方物流(4PL)的概念首先是由安德森咨询公司提出的,它甚至注册了该术语的商标,并定义为“一个调配和管理组织自身的及具有互补性的服务提供商的资源、能力与技术,来提供全面的供应链解决方案的供应链集成商”。从概念上来看,第四方物流是有领导力量的物流提供商,它可以通过整个供应链的影响力,提供综合的供应链解决方案,也为其顾客带来更大的价值;它不仅控制和管理特定的物流服务,而且对整个物流过程提出解决方案,并通过电子商务将这个过程集成起来。第四方物流正日益成为一种帮助企业实现持续运作成本降低和区别于传统的外包业务的真正的资产转移。它实际上是一种虚拟物流,是依靠业内最优秀的第三方物流供应商、技术供应商、管理咨询顾问和其他增值服务商,整合社会资源,为用户提供独特的和广泛的供应链解决方案。这是任何一家公司所不能单独提供的。

因此,第四方物流的特点之一是其提供了一整套完善的供应链解决方案,以有效地适应需方多样化和复杂的需求,集中所有的资源为客户完善地解决问题。它不仅集成了管理咨询和第三方物流(3PL)服务商的能力,更重要的是,一个前所未有的、使客户价值最大化的统一的技术方案的设计、实施和运作,只有通过咨询公司、技术公司和物流公司的齐心协力才能够实现。第四方物流的特点之二是通过其对整个供应链产生影响的能力来增加价值,即其能够为整条供应链的客户带来利益。4PL充分利用了一批服务提供商的能力,包括3PL、信息技术供应商、合同物流供应商、呼叫中心、电信增殖服务商等等,再加上客户的能力和4PL自身的能力。

总之,4PL通过提供一个全方位的供应链解决方案来满足今天的企业所面临的广泛而又复杂的需求。这个方案关注供应链管理的各个方面,既提供持续更新和优化的技术方案,同时又能满足客户的独特需求。

而且,按照安德森咨询公司的说法,4PL存在3种可能的应用模式:

①知识密集型模式,也称“协助提高者”,即第四方物流为第三方物流工作,并提供第三方物流缺少的技术和战略技能;

②方案定制模式,也称“方案集成商”,即第四方物流为货主服务,是和所有第三方物流提供商及其它提供商联系的中心;

③整合模式,也称“产业革新者”,即第四方物流通过对同步与协作的关注,为众多的产业成员运作供应链。

事实上,第四方物流无论采取哪一种模式,它都是在解决企业物流的基础上,整合社会资源,解决物流信息充分共享、社会物流资源充分利用的问题。因此,它也是发挥政府职能、推进我国现代物流产业发展所能做的惟一切入点。所以,第四方物流是中国物流业发展和提升的助力器。

二、第四方物流在我国的初步实践及其局限性
第四方物流前景诱人,其门槛非常高。要想进入第四方物流领域,企业必须在某一个或几个方面具备很强的核心能力,并且有能力通过战略合作伙伴关系很容易地进入其他领域。国内已经有这方面的实践案例。

2002年11月1日,威尚集团旗下的安得物流公司宣告其定位物流高端的第四方物流公司———广州安得供应链技术有限公司正式成立,这是国内具有实际业务与运作实力的第三方物流公司孵化的第一家第四方物流公司。紧接着,2002年11月28日,安得物流公司就与广州著名家电销售商东泽电器签署战略合作协议,双方在第三方物流基础上共同打造“第四方物流”,为东泽电器提供从供应商到经销商、从经销商到单一客户的一整套涉及货物运输、仓储、货物跟踪等全流程的解决方案。从而开始了第四方物流公司正式的业务运作。

在此之前,安得物流公司因为有美的集团在资金和货源方面给以保证,得以在我国众多第三方物流公司中脱颖而出。广州安得供应链技术公司背靠安得物流公司,是它成为我国第一家第四方物流公司的有利条件。安得物流现在的年营业额已经超过3亿元,超过一半的收入来源于美的集团以外的30多个客户。安得供应链技术公司前期可以利用安得物流现有的客户资源,尽管它是独立核算的,但它可以免费或以较低的价格为安得物流的客户提供第四方物流服务,积累经验,一旦有几个成功的案例,以它相对于跨国咨询公司的价格优势和本土优势,很可能领先其他对手。安得物流也可以凭借安得供应链技术公司为客户提供的免费或低价第四方物流服务吸引更多的客户,增强自己作为第三方物流供应商的竞争力。

另据《大众日报》2002年12月12日报道,海尔集团物流有限公司与寰宇空港物流签订北京首都机场的物流合作项目协议,也标志着海尔物流已进入第四方物流领域。

创造现代经营神话的海尔集团从1984年12月到现在,经历了三个发展战略阶段:第一阶段是品牌战略,第二阶段是多元化战略,第三阶段是国际化战略。在第三阶段,其战略创新的核心是从海尔的国际化到国际化的海尔,是建立全球供应链网络,支撑这个网络体系的就是海尔的现代物流体系。海尔集团认为,21世纪的竞争将不再是单个企业之间的竞争,而是供应链与供应链之间的竞争。谁所在的供应链总成本低,对市场响应速度快,谁就能赢得市场。一只手抓住用户的需求,一只手抓住可以满足用户需求的全球供应链,这就是海尔物流创造的核心竞争力。也正是基于这一经营理念,海尔才会顺理成章地走在了现代物流发展的最前沿———进入第四方物流领域。这一案例也再次证明了企业发展第四方物流所应具备的一些前提条件:

●世界水平的供应链策略制定、业务流程再造、技术集成和人力资源管理能力;

●在集成供应链技术和外包能力方面处于领先地位;

●在业务流程管理和外包的实施方面有一大批富有经验的供应链管理专业人员;

●能够同时管理多个不同的供应商,具有良好的关系管理和组织能力;

●全球化的地域覆盖能力和支持能力;

●对组织变革问题的深刻理解和管理能力。

而以上条件海尔目前都已具备,这也正是海尔能够进入第四方物流领域的原因所在。

然而,我国发展第四方物流还存在一定的局限性。由于第四方物流需要对客户的需求和社会的物流资源有深刻的理解,同时更重要的是具有调动社会物流资源、实现所谓最佳供应链方案的能力,而目前国内像这样的第四方物流供应商很难找到,前面提到的四家第四方物流公司也并不完全具备真正意义上第四方物流的要素。因此,就国内的第四方物流市场而言,供应方和需求方都尚未成熟。如果从我们整个社会系统来考察,不难发现,第四方物流是某个和某几个第三方物流公司是不可能的。我国目前第三方物流企业或脱胎于传统物流企业或来源于国外独资和合资企业,而且还处于转型发展时期,短期内不能成为整合物流资源的“有领导力量的物流提供商”。而第四方物流的发展必须在第三方物流行业高度发达和企业供应链业务外包极为流行的基础之上才能够真正发展起来。因此,真正成为第四方物流企业的角色是缺位的,我国发展第四方物流任重而道远。

三、我国发展第四方物流的思路
由于第四方物流能解决整个社会物流的资源效率问题,且对物流服务有更深层次、更全面的要求,因此,发展第四方物流必须统筹规划,循序渐进。目前,可考虑从以下七方面着手:
1.发展第三方物流,为第四方物流提供基础
只有大力发展第三方物流企业,第四方物流才有发展的基础。我国还处在发展第三方物流的初始期。国际上第三方物流公司在我国尚未被允许经营真正的第三方物流业务。国有的以物流为主体的公司也尚未完成经营机制的转换,民营的第三方物流公司虽在崛起却还没有羽毛丰满,同时制造企业把物流外包给第三方也尚未形成气候。因此,大力发展第三方物流是当前提高我国物流产业发展水平最重要的措施,也是发展第四方物流的必要前提。

2.整合物流资源,由竞争走向合作

国内物流业资源较为庞大,但传统意义上的物流各个环节(如仓储、运输、包装等)之间缺乏有效的整合,需要提供一个全面的管理方式。国内物流业目前的成本大约占总成本的1/3左右,可压缩的空间很大,提供物流服务有非常广阔的市场前景。国内干线物流资源利用率不高,物流末端配送能力不足,因此,通过现有物流资源的整合,由竞争走向合作是加速我国第四方物流进程的捷径。

3.建立有效贯通全程的新物流体系

目前,我国在物流配送方面几乎没有一个专业的服务体系,许多物流企业正在按照传统的物流模式建立自身的物流体系,包揽了“干线物流———配送———投递到户”的全过程,这样势必会造成资源配置的不合理。独家统管全程物流只是一种理想,最后只会造成浪费和失败。可以考虑将从事异地间配送的物流公司和从事物流末端投递到户的配送公司进行优势互补,建立一种贯通物流全程的新物流体系,努力形成第四方物流的理想模式。

4.做好物流服务标准化、规范化工作

将我国物流重新组合,是现代物流的一个根本性转变,而物流整合的粘合剂就是标准化和规范化。行业规范和标准,就是要对有关细节作出明确的规定。对物流行业来说,需要用标准化将“供方———干线物流———配送———送达需方”等物流环节有机连接起来,降低物流接口链接的难度和成本;对物流企业来说,标准化是提高内部管理、降低成本、提高服务质量的有效措施;而对于消费者而言,享受标准化的物流服务是消费者权益的体现。发展第四方物流的关键在于制造商能将其对物流的控制权交给物流服务商,其前提是物流服务必须标准化和规范化。因此,政府应做好物流服务标准化、规范化工作。

5.政府统筹规划,搞好物流基础建设

我国物流产业真正提升,必须通过第四方物流来完成。政府加强统筹规划,注重物流设施的投资建设,打好物流配送基础,是第四方物流成长的必要条件。第三方物流企业本身是物流业的“利润点”,可以靠企业自身发展规律就能生存,而第四方物流对整合社会资源、物流产业的提升具有极其重要的作用,它的发展状况对经济发展、商品流通和大众消费起着重要的促进或制约作用。为此,在物流产业政策上,应重点放在物流基础建设方面。

6.发展电子商务物流,建立全国物流公共信息平台

我国目前正在推进信息化进程,同时物流业在我国经济中的地位越来越突出,把当前蓬勃发展的电子商务和现代物流产业结合起来的最佳途径就是发展电子商务物流、培育第四方物流、建立全国物流行业的公共平台,通过国际互联网形式整合物流企业的资源,这样可以使我国物流产业真正有质的提高,也只有这样才能从容应对加入WTO后跨国物流公司的竞争。

7.革新物流企业,适应现代物流发展新趋势

第四方物流对物流企业提出了更高的要求,因此物流企业的革新势在必行。首先是观念的更新和对现代物流的正确理解。其次是应注重研究开发物流配送技术和装备,降低物流成本,提高物流配送效率。最后要重视物流理论的研究与交流,加快推动物流的合理化、现代化进程。

第四方物流具有突破现行供应链模式的潜能,它不仅能通过优异的运营计划、技能及其实施,与制造商建立一种长期进步、互惠互利的伙伴关系,而且可以整合全社会的资源,从根本上解决当前电子商务中物流瓶颈问题,是促进我国电子商务进一步发展的关键。因此,探讨借鉴第四方物流模式开展电子商务物流配送业务就具有重要的现实意义。这里就以国内通信器材行业的一家商务网站为例来说明。

同样,第四方物流对于类似的其他垂直型B2B商务网站也具有借鉴意义。针对自身物流资源丰富、运营能力弱的特点,网站可以整合其他资源欠缺的第三方物流公司,把包括原有物流渠道在内的多个第三方物流提供商加以集成,向下游客户提供物流解决方案,提供包括物流配送、信息服务、商务服务和企业信息化建设服务于一体的综合服务。使企业成为行业中供应链的集成商,提供物流信息服务和物流组织管理服务方案。这样才能实现网站业务的真正突破,创造更大的发展空间,网站也才能获得更多的发展机会。
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